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Buenas noticias: IBM crea una plataforma de cursos online gratuitos sobre Big Data

En los tiempos que corren es innegable que el conocimiento de las técnicas estadísticas que engloban la disciplina conocida como Big Data, se ha convertido en una herramienta indispensable para la gran mayoría de analistas de datos de la actualidad. La hiper-conectividad del siglo XXI y los grandes avances en materia tecnológica de estos últimos veinte años hacen que la sociedad se esté involucrando, voluntaria o involuntariamente, en una generación continua de datos que están esperando para ser analizados.

Cada vez más, plataformas o empresas propensas a recabar grandes volúmenes de datos, ven necesario disponer de una sección dedicada a aplicar técnicas de Big Data a la información obtenida en pos de un próspero desarrollo. Ejemplos de esto pueden hallarse en ámbitos como el de la sanidad, el transporte, o las redes sociales.

Quizá por este u otros motivos IBM haya decidido subirse al carro del Big Data presentando “Big Data University”, un sitio web educacional que ofrece cursos gratuitos sobre Big Data y bases de datos. Lo más interesante de estos cursos es que incluyen laboratorios prácticos que puede realizar en la nube y que cuenta con una pequeña prueba que si superas recibes un certificado.

Otra de las ventaja de BigDataUniversity.com es que se trata de un sitio manejado por la comunidad de IBMers, que contribuyen voluntariamente al desarrollo de los cursos y a la mejora del sitio web.

Código binario para zafarnos del sol

Hace unos días que las ventanas de la Sección de Apoyo Estadístico (SAE) del SAI de la Universidad de Murcia visten un aspecto distinto. Y es que, a causa del fuerte sol que entra cada mañana, sobretodo en época estival, se hace imposible ver bien las pantallas de los monitores.

Debido a esto, decidimos cubrir las ventanas del despacho para evitar así la entrada total de luz.

Al principio tuvimos bastantes ideas, pero finalmente, optamos por la que mataba dos pájaros de un tiro. Diseñaríamos unos carteles que, por un lado, evitarían la entrada de luz, lo que era el propósito principal, y por otro, decorarían el aspecto exterior de las ventanas del despacho, dándonos así un ligero signo de identidad sin alterar la apariencia del edificio.

El diseño de los carteles consiste en secuencias de ceros y unos que en realidad son frases de personajes célebres que nos despiertan una admiración particular.

fachada-sae-binario

Pasamos, pues, a detallar todo el proceso:

Partimos de un texto en claro: por ejemplo, un consejo que da nuestro queridísimo hidalgo Don Quijote de la Mancha a su fiel escudero Sancho Panza,

“Sábete Sancho, que no es un hombre más que otro, si no hace más que otro.”

Ciframos el texto: Para ello, usamos el estándar de cifrado simétrico AES, también conocido como Rijndael, diseñado a finales de la década de los años 90 por los criptólogos belgas Joan Daemen y Vincent Rijmen. Este algoritmo fue el elegido como ganador en un concurso emitido por el Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST) con motivo de encontrar un método de cifrado capaz de proteger información sensible durante el siglo XXI y fue adoptado como un estándar de cifrado por el gobierno de los Estados Unidos. Entonces, cifrando el texto anterior usando como clave la expresión “gaudeamus igitur”, obtenemos la secuencia de números expresados en base hexadecimal siguiente:

ce b9 da cd 10 5c ec a0 e0 91 8e 2d 4d 13 64 94 0c bc 38 8c b9 3b de c6 1a 74 94 7c 6b d6 6d 08 45 57 e8 cb b1 cb 7e 50 c0 c4 ee 84 fd 4a 63 34 3e 0d d5 82 ef 46 9d 9f bd 21 ed b4 77 ba b9 7b 9a 8d 2e 37 aa 8a a8 25 22 de fe a8 5c 67 38 72

Pasamos a binario: Finalmente, tomamos la secuencia numérica anterior y mediante el software libre de álgebra computacional SAGE, representamos cada número hexadecimal mediante una cadena de 8 ceros o unos, lo que en informática se conoce como un byte obteniendo:

binario-sancho-blog

Maquetamos para impresión: Por último, utilizando el editor gráfico vectorial Inkscape, ajustamos el texto a las dimensiones adecuadas para imprimirlo modificando el tamaño de letra, el interlineado y la separación entre palabras y sílabas. En este caso, puesto que el objetivo ha sido ponerlo en unas ventanas, lo hemos generado con unas dimensiones de 90cm por 179cm, tamaño de letra 150 y tipo de letra Courier 10 Pitch obteniendo la imagen que vemos arriba.

Las citas que aparecen en los carteles son:

  • Santiago Ramón y Cajal, (1852): “Todo hombre puede ser, si se lo propone, escultor de su propio cerebro”.
  • Radiohead, OK Computer, (1997): “Karma Police, arrest this man, he talks in maths, he buzzes like a fridge, he’s like a detuned radio”.
  • Marie Curie, (1867): “En la vida no hay cosas que temer, solo hay cosas que comprender”
  • Miguel de Cervantes, (1547): “Sábete Sancho, que no es un hombre más que otro, si no hace más que otro”.
  • Euclides, (325 a.C.): “Lo que es afirmado sin prueba puede ser negado sin prueba.”
  • Antoine de Saint-Exupery, El principito, (1900): “He aquí mi secreto, que no puede ser más simple: solo con el corazón se puede ver bien; lo esencial es invisible a los ojos,…”

Agradecemos a la Sección de Análisis de Imagen del SAI de la Universidad de Murcia, María García y Antonio Hernández, su ayuda con la impresión de los pósteres.

Taller: Documentos científicos y técnicos de alta calidad: más allá de WYSIWYG

El día viernes, 13 de Mayo, se celebrará a las 12:00 en el ADLA BUITRE, el taller “Documentos científicos y técnicos de alta calidad: más allá de WYSIWYG”.

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¿Qué es el “WYSIWYG”?

Las siglas “WYSIWYG” significan “What you see is what you get”, y hacen referencia a todos los editores/procesadores de texto con un tipo de formato que permite escribir un documento viendo directamente el resultado final, frecuentemente el resultado impreso.
Esto, aunque aparentemente parece una ventaja, tiene sus inconvenientes, pues en pos de poder ver lo que será el resultado, el software sacrifica prestaciones, al no poder obtener un manejo absoluto de lo que se está editando.
Un ejemplo de editores/procesadores de texto que no se encuadran dentro de la familia “WYSIWYG” es LaTeX; un sistema de composición de textos, orientado a la creación de documentos escritos que presenten una alta calidad tipográfica. Por sus características y posibilidades, es usado de forma especialmente intensa en la generación de artículos y libros científicos que incluyen, entre otros elementos, expresiones matemáticas.

I Jornada Big Data y Salud en la Región de Murcia

El pasado 21 de Abril tuvimos el placer de asistir a la I Jornada Big Data y Salud en la Región de Murcia. En ella, diversos conferenciantes expusieron proyectos muy interesantes en los que se hacía necesaria una recogida ingente de datos. Y es aquí, donde los modelos que ofrece el Big Data para el tratamiento de la información, se convertían en una herramienta fundamental. Sin duda, la conclusión unánime de la jornada fue, que cada vez se hará más patente la demanda de analistas de datos en el ámbito de la salud, pues este intercambio disciplinar no hace más que ampliar las posibilidades y enriquecer los resultados.



Podéis pinchar aquí para consultar el programa de la I Jornada Big Data y Salud en la Región de Murcia, y en este otro enlace para ver la galería de fotos del evento.

Privacidad en la red: 3 alternativas a Gmail

candado

Imagina que cierta entidad te ofrece, a cambio de instalar un bonito buzón en casa, un contrato en el que le concedes permiso para que cada día revise este buzón, abra tus cartas, anote información relevante y use ésta con fines de lucro, es decir, para establecer un perfil sobre ti que luego venderá a empresas que adecuarán su publicidad a tus intereses. Firmar esto nos parecería una locura, pero es, idénticamente aunque de manera digital, lo que nos hace firmar Google – cuando creamos una cuenta de correo electrónico – en sus Condiciones de Privacidad. Aún es más, la llave que Google pone a nuestro buzón es algo insegura, pues cualquier persona con los pertinentes conocimientos en seguridad informática podría acceder también a tus cartas.

Esto es algo serio, ya que cada vez más vinculamos más servicios a nuestro correo electrónico; como notificaciones de nuestra cuenta bancaria, reservas en hoteles, trabajo, etc. Por eso, proponemos estas tres alternativas a Gmail que mantendrán a salvo tu información personal.

openmailbox Openmailbox: Es un proveedor de correo electrónico en la web que usa únicamente software libre y cuya filosofía es ser totalmente independientes de todas las grandes compañías de la web y cuya prioridad es respetar la privacidad de los miembros, como maniefiestan en su página web. Además, cuando te das de alta en Openmailbox, estos te crean automáticamente una cuenta en ownCloud – un servicio de almacenamiento en la nube – con 1 GB de capacidad.

protonmail ProtonMail: Es el servicio de correo electrónico de código abierto y libre más seguro de los tres que hablamos y fue abierto al público hace poco tiempo – antes solo podrías registrarte mediante invitación. Cuando creas una cuenta debes introducir dos contraseñas; una para el usuario, y otra para la bandeja de entrada. Además, permite crear una contraseña para proteger los correos que envíes a servidores de correo electrónico distintos de ProtonMail, y cuenta con aplicación móvil. Los motivos que llevaron a sus desarrolladores a crear ProtonMail y cómo transcurrió el proceso son muy curiosos y se explican en este interesantísimo vídeo.

openmailbox Tutanota: Es un servicio de correo electrónico en la web de código abierto y libre muy similar a ProtonMail en cuanto a seguridad. Permite crear contraseñas para correos que sean enviados a servidores de correo electrónico distintos de Tutanota, pero no crea una contraseña para la bandeja de correo. También cuenta con aplicación móvil.

Si te ha resultado interesante la entrada puedes seguir leyendo sobre el tema pinchando en el siguiente enlace: Google te espía, pídele el divorcio

¡Feliz día de Pi!

Si el 14 de febrero se celebra el día de los enamorados, el 14 de marzo – 3/14 en su formato anglosajón – celebramos, los amantes de las matemáticas, “El día de Pi”. Una costumbre que tomó fuerza a raíz de que el físico Larry Shaw organizase, en el Exploratorium de San Francisco en 1988, un acto homenaje en honor a Pi con repercusión global en el que, entre otras cosas, los asistentes comieron pasteles de frutas – pastel y Pi se pronuncian igual en inglés.

Además, el 12 de marzo de 2009 se aprobó una moción en la Cámara de Representantes de los EEUU que reconocía este día como el día nacional de Pi, lo que dotó de aún más popularidad esta celebración.

Escucha cómo suena Pi mientras continúas leyendo la entrada.

La primera vez que oímos hablar de este curioso número suele ser como parte de la relación directa que hay entre el diámetro y la longitud de una circunferencia, cosa que ya se conocía hace más de dos mil años. Pero su importancia va mucho más allá. El número Pi es un número irracional – hecho demostrado en 1761 por Johann Heinrich Lambert- , es decir, no puede expresarse en forma de fracción, y es un número trascendente – probado en 1882 por Carl Louis Ferdinand von Lindemann – , lo que significa que no existe ningún polinomio con coeficientes enteros cuya raíz sea Pi.

Asimismo, el número Pi toma parte en la resolución de problemas tan dispares como el problema de la Aguja de Buffon o en el cálculo de la probabilidad de que al extraer dos números enteros al azar, estos dos números sean primos entre sí.

Como curiosidad, el admirado genio Albert Einstein nació tal día como hoy hace 137 años.

Un chiste sobre Pi